Les prisonniers des ténébres

C’est l’état de guerre au sein de la République. Sous l’influence du Comte Dooku, de plus en plus de systèmes se rallient aux idéaux des Séparatistes. Sur la lointaine planète Etrury, le Sénat a perdu de son autorité. La Princesse Sirsé et son peuple ont quitté la République et proclamé leur indépendance. Suspectant la Confédération des Systèmes Indépendant, le Chancelier Suprême a dépêché un groupe de Jedi à la tête d’une puissante force d’intervention préventive sur la planète afin de couper court à cette insurrection.

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CHAPITRE 4: La Bataille d’Etrury

Calme, paix, sérénité, concentration.
Trois principes que son Maître et lui avaient passé des heures à méditer pendant leur voyage depuis Belderone...
Mais malgré tout, Siwle n’arrivait pas à oublier l’effroyable sensation qu’il avait ressentit juste après que Le Libérateur n’ait passé la barre de l’Hyperespace. Le voile du danger entourait son ami Anakin Skywalker et il n’espérait qu’une chose : que Le Libérateur soit arrivé sur Belderone.
Mais il ne devait pas se laisser perturber par ses sentiments. Il devait se focaliser sur sa mission. Uniquement sur sa mission. A tout moment, son Maître pouvait avoir besoin de lui.
Quelque soit la direction dans laquelle il jetait son regard, ce n’était que Cargos de la Fédération du Commerce, Croiseur de la Guilde Marchande, et des Transports Hardcell du Clan Banquaire qui déversaient leurs chasseurs sur eux, Le Pacificateur et Le Salvateur. Ils étaient cernés et le combat devenait inévitable. Les pertes seraient nombreuses. Et la victoire… très incertaine.
Zee Ra se retourna et remarqua son Padawan près de la verrière. Elle donna ses ordres aux Officiers, et alla le rejoindre.
- Je sais ce qui te tracasse, lui fît-elle doucement. Mais la Force est toujours en mouvement. Elle nous donne des bribes d’informations. Libre à chacun de nous de les interpréter à notre manière. Ne laisse pas ton interprétation occulter toutes les éventualités. Parfois elle nous montre ce que nous voulons voir.
- Et que vous a appris La Force sur cette mission ?
- Que le résultat serait celui que nous y apporterons.
- Je ne comprends pas. N’avez-vous pas eu une vision ?
- Bien sur que si. La Force m’a montré plusieurs possibilités, résultants des choix de chacun.
- Alors comment savoir si la mission sera une réussite ou un échec ?
- En faisant les bons choix. Ceux qui nous semblent les plus justes. (Elle adopta une expression qu’elle voulut la plus rassurante possible.) Et pour le moment tout ce passe plutôt bien, non ?
Peut-être, pensa-t-il, mais comment savoir si les choix que nous faisons sont les bons ? Siwle ravala cette autre question. Il connaissait la réponse : il fallait rester serin, calme, en paix et se laisser porter par La Force. Ne pas perdre la fois était primordiale.
Soudain elle vit son élève chanceler, et sentit un grave perturbation de La Force
- Siwle ? demanda-t-elle inquiète, que ce passe-t-il ?
- Anakin, répondit-il la voix tremblante, Maître, il faut les sauver.
- Général, fit le Sergent, le Capitaine Pellaeon sur une fréquence codée.
- Maître Ra ! insista Siwle.
Elle garda son calme -- chaque chose en leur temps --, elle se tourna vers la fosse.
- Passez-le moi, Sergent.
L’Officier chargé des communications s’exécuta.
La voix à la fois grave et calme du Capitaine vibra dans les haut-parleurs de la passerelle.
- Général Ra, Ici le Capitaine Pellaeon.
- Oui, Capitaine ?
- Nous ne pourrons pas les retenir longtemps.
- Je sais, Capitaine. Mais nous devons tenir bon jusqu’à ce que Maître Kenobi revienne avec des renforts.
- Mais c’est de la folie.
- Au moins jusqu’à ce que Maître Nijram et ses troupes aient secouru Maître Merq’Uri.
- Sauf votre respect, Maître Ra, …
- Maintenez vos positions, Capitaine ! le coupa-t-elle brutalement. C’est un ordre.

Siwle sentit son corps faiblir brièvement…
Un vision insoutenable, là, dans sa tête, que la Force voulait qu’il voit. Telle une torche déchirant les ténèbres, un Transport d’Assaut s’écrasait sur un monde inconnu. Le libérateur. Cela ne faisait aucun doute dans son esprit. Puis, Anakin. Son ami, entouré de ténèbres, gisant ses habits de Jedi déchiquetés et brûlés…
- Maître, insistât-il trahissant ainsi la colère et l’impuissance qui commençaient à affluer en lui, nous devons faire quelque chose !
Mais Zee Ra ne semblait pas préoccupée par le sort du Libérateur et continuait à superviser la bataille.
- Nous ne pouvons rien faire. Lui lança-t-elle entre deux ordres. Nous ne savons pas où ils sont ni même si ils sont toujours vivants. Ressaisis-toi, et concentre toi sur la bataille. Seule la victoire compte en cet instant.
Comment pouvez-vous décider d’une chose pareille ? se retint-il de demander.
Il essaya de se contenir.
- Au contraire. Ils sont vivants ! Je le sais. Je l’ai vu !
- Les voix de La Force sont impénétrables, lui rétorqua-t-elle imperturbable. La Force a voulu qu’ils suivent un autre chemin que le notre. Si ils doivent mourir, si tel est leur destin, alors qu’il en soit ainsi. En tant que Jedi nous avons une mission à accomplir, et nous devons nous en acquitter.
Des paroles terribles dans l’esprit du jeune Jedi. Son visage commença à s’empourprer.
- Ce n’est pas notre guerre, osa-t-il prétendre. Elle…
La gifle fut violente. Pourtant il ne ressentit qu’une surprenante sérénité se dégager de l’aura de son Maître. Instinctivement il posa sa main sur sa joue endolorie.
Un vent glacial sembla soudain envahir la passerelle de commandement.
Mais il prenait goût au défi.
- Vous perdez votre sang froid, Maître.
Zee Ra sentit un frisson lui parcourir l’échine. Quelque chose venait de changer. Quelque chose qu’elle devait contrôler au plus vite. Mais elle avait une bataille à mener. Telle était sa priorité.
- C’est toi, qui perds le contrôle, dit-elle en soutenant son regard.
La vague d’agressivité qui s’empara du cœur du Padawan n’était cependant pas assez forte pour relever ce défi, et il se retourna vers la verrière.
- l’incident est clos, fît-elle en revenant au centre de la passerelle.
- Général, lui annonça le Sergent, un rapport du Général Nijram. Ses troupes ont atteint la Cordillère des Garubba.
- Bien, passez le moi. (L’Officier s’exécuta.) Nijram ? Ici Zee Ra. Quelle est votre position ?
- Nous survolons actuellement les contreforts des Garubba. J’ai perdu le contact télépathique avec Maître Merq’Uri. Les conditions météo ne nous facilitent pas les recherches.
- Les Séparatistes ?
- Aucune trace, Maître. C’est à croire que Maître Merq’Uri n’était pas poursuivit.
- Nous ne devons écarter aucune éventualité.
- Je suis entièrement d’accord, acquiesça-t-il. Que suggérez-vous ?
- Débarquer vos troupes sur les contreforts, et continuer au sol. Si effectivement il y a des ennemis, ils auront plus de mal à vous repérer. Nous vous enverrons des renf…
- Nous n’enverrons aucun renfort, Maître, corrigea Siwle en projetant une Onde de Force sur son propre Maître.
Zee Ra tomba brutalement quelques mètres plus loin.
Spontanément, chaque Soldat-Clone présent sur le pont dégaina son Blaster et le pointa sur le Jedi.
- Ne tirez pas ! leur ordonna Zee Ra.
La voix du Général Nijram résonna à travers la passerelle.
- Maître Ra !? Que se passe-t-il ? (Il n’obtint aucune réponse, et récidiva.) Maître Ra ??
- Siwle ?! Lâcha Zee Ra avec surprise en se retournant vers son Padawan.
Instinctivement elle redressa sa bure dans l’espoir d’attraper son Sabre-laser, lorsqu’une nouvelle Onde de Force la frappa de plein fouet. Une troisième Onde de Force lui extirpa son Sabre des mains. Après en avoir activé la lame émeraude, Swile la tint en joug.
Un flot de sentiments contradictoires bouillonnait dans son esprit. Le doute commençait à l’effleurer. Et si son Maître avait raison ? Non. Il devait chasser ses doutes. Il ne pouvait plus revenir en arrière.
- Maître Nijram, dit-il enfin la voix hésitante, ici Siwle. Vous prenez la direction des opérations au sol. Le Capitaine Pellaeon et Le Salvateur prendront le commandement de la de la flotte.
Une seconde voix, offusqué, retentit dans les haut-parleurs :
- Qu’est-ce que ça veut dire ? beugla Pellaeon. Général Ra !?
Siwle foudroya Zee Ra du regard.
- Que je parts secourir Le Libérateur avec Le Protecteur et son équipage.
- Mais vous ne pouvez pas faire ça !? Grogna-t-il d’étonnement. Je veux parler au Général Ra. Immédiatement !
- Que la Force soit avec vous. Siwle, terminé !
- SIWLE !!! hurla Pelaeon, Je veux p…
Le jeune Jedi leva la main droite, et d’un geste de la Force bascula l’interrupteur de communication.
Un silence de mort envahit la passerelle. Une dizaine de Blasters avaient leur canon pointé sur lui. Mais Siwle n’avait pas de temps à perdre.
- Je prends le commandement de ce vaisseau, dit-il avec flegme.
- Vous prenez le commandement de ce vaisseau, répétèrent en chœurs tous les Clones
- Baissez vos armes.
Des esprits bien faibles, se dit-il en se délectant du spectacle de tout un régiment obéissant au doigt et à l’œil au moindre de ses ordres.
- Paré à passer en vitesse lumière. Direction Belderone.
- Procédure enclenché, annonça un Officier.
Les batteries de turbolasers ne cessaient de faire feu sur l’ennemi pour que Le Protecteur puisse se dégager du champ de bataille
- Tu… Tu ne peux pas faire ça, Fit Zee Ra. Sacrifier un vaisseau… Et son équipage.
- Si cela nous permet de remporter la victoire : oui ! répondit-il, la fatalité dans la voix.
- Alors… Alors la bataille est inévitablement perdue.
- Bien au contraire : sans Obi-Wan et Anakin cette bataille sera un échec ! Sinon, pourquoi le Conseil leur aurait-il confié cette flotte plutôt qu’a nous ? En attendant, Maître Nijram et le Capitaine Pellaeon sont les hommes de la situation.
- Je n’ai pas confiance en Pellaeon…
Et Zee Ra avait ses raisons. A l’instar de la Bataille de Jabiim, celle de Merson fut un réel fiasco. Un guet-apens. Les troupes au sol étaient sous la direction de son jeune ami, le Général Jedi Ronhar Kim, et s’étaient retrouvés encerclés par les bataillons de Droïdes de l’Armée Séparatiste qui les attendaient. Ronhar avait demandé l’assistance de la flotte, alors sous le commandement du Capitaine Pelleaon, mais celui-ci affrontant le même cauchemar dans le champ d’astéroïde de la planète, ordonna la retraite immédiate de sa flotte.
A bord de son chasseur Delta 7 Tap-Nar-Pal, le Padawan de Ronhar, avait désobéit aux ordres du Capitaine et de son Maître, et improvisa une opération de sauvetage. Il fut abattu en plein air… Et quelques minutes plus tard, le même sort frappait Ronhar Kim en plein cœur. Pellaeon ordonna alors la retraite de la flotte, abandonnant à leur triste sort des centaines de Soldats-Clones sur Merson.
- La ferme ! Lui cracha Siwle froidement.
Zee Ra sursauta. Un flot de colère s’éleva de son Padawan.
Au même instant, Le Protecteur quittait le champ de bataille et amorçait sa phase d’accélération.
Aussitôt la colère du Jedi se dissipa, et à la surprise de Zee Ra, Siwle éteignit la lame qui la menaçait.
- Le destin est scellé, Maître, dit-il avec une profonde mélancolie. Vous n’avez rien fait, et agir maintenant ne servirait absolument à rien.
Il lui tendit une main pour la relever. Zee Ra hésita. Au fond d’elle-même, elle savait que Siwle avait raison sur un point : il était trop tard pour arrêter cette folie. Elle accepta la main qui lui était tendue.
- En effet, dit-elle énigmatique, le destin est scellé…
Siwle la redressa et regarda au-delà de la verrière de la passerelle. Son opération de sauvetage serait un succès.
Les étoiles devinrent de fins rayons blancs et Le Protecteur plongea dans l’hyperespace…

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